Santa Cruz et la baie de Monterey

santacruzÀ  une heure et demie de San Francisco par la route, la ville de Santa Cruz est particulièrement difficile d’accès par les transports en commun ou le rail. Si vous êtes donc à San Francisco pour quelques jours, vous n’irez sans doute pas à Santa Cruz, vous aurez bien trop à faire.

En revanche, si vous avez le projet de louer une voiture pour suivre la célèbre route 1 de l’état, nous vous encourageons de passer par cette petite ville fort sympathique. Bastion du gauchisme politique californien depuis l’arrivée de l’université de Santa Cruz dans les années soixante, cette ville et la côte avoisinante ont vu naître de très nombreuses philosophies communément appelées « New Age ».

L’attrait touristique de la ville est tout autre : c’est ici que vous trouverez la plage, les montagnes et de magnifiques forêts. Vous pourrez y pratiquer le surf, le vélo de montagne ou effectuer des voyages journaliers le long de la côte.

Vu les brumes fréquentes qui sévissent à San Francisco, Santa Cruz fait figure de première ville où il fait bon pratiquer le surf et les sports de plage et ce dès le mois de mars. La grande plage est agrémentée d’un parc d’attraction de style carnaval.

surfersCe qu’on peut faire à Santa Cruz :

  • Passer des heures à la plage, soit pour y faire du surf, jouer au volley ou tout simplement profiter du soleil et de la mer ;
  • Visiter le centre-ville commercial, vous y trouverez des boutiques autant modernes et branchées qu’orientées tiers-monde, yoga ou d’occasion ;
  • Goûter au plaisir du café dans les très nombreuses enseignes : Verve, Peets ou Starbucks ;
  • Visiter le Musée d’art et d’histoire : une musée très modeste, mais avec d’intéressantes archives sur le séisme dévastateur de 1989 ;
  • Découvrir l’architecture de la ville et des quartiers avoisinants ;
  • Profiter des nombreux restaurants de la ville : mexicain, japonais, américain ;
  • Déguster un thé japonais comme au pays ;

Pour en savoir plus :

coucherdesoleilcarmelDepuis Santa Cruz, vous êtes à moins d’une heure de Monterey, de Carmel, de Half Moon Bay et à deux heures de Big Sur et Esalen.

  • Felton : à moins de 20 minutes de Santa Cruz, dans les hauteurs au-dessus de la ville vous pourrez découvrir les nombreux séquoias géants dans des parcs nationaux, un musée pour le moins insolite consacré à « Big Foot » le Yeti Californien et un chemin de fer à vapeur qui traverse la magnifique forêt de sequoias Henry Cowell ;
  • Aptos, Soquel : villages proches de Santa Cruz, vous y trouverez des restaurants sympathiques et des antiquaires bien fournis ;
  • Monterey : une ville côtière ou la pêche d’autrefois est aujourd’hui le centre d’une industrie touristique importante. On y trouve aussi un très grand aquarium ;
  • Carmel : c’est une ville très huppée, lieu de rencontre des riches et très riches. Outre les magasins de luxe, on peut y jouer au golf à Pebble Beach ;
  • Big Sur et Esalen : rien que le chemin vaut le détour, longeant la côte par des chemins parfois tortueux, les vues sont imprenables et exceptionnelles. C’est ici que se trouve le célèbre institut Esalen, haut lieu des adeptes des philosophies orientales et du « New Age ». L’accès à Esalen est strictement privé ;
  • Castroville : une seule raison mérite le détour dans cette petite ville agricole de la région, c’est la capitale mondiale de l’artichaut. Vous pourrez y déguster des artichauts frits ou passés au grill ;
  • Half Moon Bay : à quelques lieues de San Francisco, ce petit village fort sympathique est une destination privilégiée du week end pour les citadins tout proches : boutiques, restaurants, bars et la plage ;

Carte de Santa Cruz

Quelques images via Flickr

flickrsantacruz


3 thoughts on “Santa Cruz et la baie de Monterey

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