El Paso, Texas

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La ville d’El Paso se trouve dans le coin le plus occidental de ce très grand état. Pour comprendre, sachez qu’El Paso est à la même distance routière de San Diego en Californie que de Houston ! En fait cette situation géographique a fortement influencé l’identité de la ville à tel point que ses habitants se disent d’abord El Pasoans et ensuite Texans.

Situé sur la rive nord du Rio Grande, El Paso se trouve juste en face de la ville mexicaine de Juaréz malheureusement connue pour sa criminalité de renommée mondiale. Quant à El Paso, cette ville bénéficie d’un taux de criminalité si bas qu’elle figure en bonne place dans le palmarès des villes les plus sûres des Etats-Unis. Certains habitants de la ville attribuent ce faible taux à la présence importante de policiers et agents d’immigration, d’autres vous expliqueront que la société locale est particulièrement attachée à cet état de fait et que la communication entre les habitants et les autorités y est excellente.

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El Paso, autrefois El Paso del rio del Norte, est une ville au climat désertique qui offre de fortes ressemblances à l’état voisin du Nouveau-Mexique. Traversée par l’autoroute 10, cette ville est une étape idéale pour tous ceux qui souhaitent traverser les Etats-Unis sans forcément repasser par l’ancienne route 66, aujourd’hui autoroute 40, située 400 km plus au nord.

  • Cette région, autrefois partie de la Nouvelle Espagne, fut connue et explorée dès le XVIe siècle par les conquistadors espagnols dont le célèbre Juan de Oñate ;
  • L’ancien Camino Real, aujourd’hui dénommée Mission Trail traverse une partie de la ville depuis la rive nord du Rio Grande jusqu’au pieds des montagnes Franklin ;
  • L’histoire du chemin de fer américain fit de cette ville un centre ferroviaire important du pays ;
  • Une des bases militaires les plus importantes du pays, Fort Bliss ;
  • Le centre-ville possède une richesse architecturale intéressante ;

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Nous recommandons donc les activités suivantes :

  • La visite du tout petit musée hébergeant une magnifique locomotive de 1857 : Railroad & Transportation Museum – www.elpasorails.org
  • Une promenade pédestre au centre-ville d’El Paso.
    • Il faut voir les nombreux bazars et boutiques de la rue d’El Paso qui remontent depuis la frontière au centre de la ville. Essentiellement fréquentée par des mexicains et des hispaniques américains, vous aurez la sensation d’être au Mexique sans avoir traversé la frontière.
    • Le quartier des musées de la ville :
    • Le carré de San Jacinto ;
  •  Les tours guidés organisés par Rudy Johnston : Border Sights Tours of El Paso
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      Border Sights Tours of El Paso

      Nous avons choisi de passer 6 heures avec Rudy. Ce guide vous propose de nombreuses excursions et circuits fort intéressants dans la région. Voici ce que nous avons indiqué lors de notre évaluation Yelp : Rudy est un personnage haut en couleurs et parfaitement texan par son humour, sa philosophie et son amour du pays. J’ai demandé à ce qu’on combine deux tours : les missions espagnoles de l’ancien Camino Real et les principaux sites d’El Paso. Rudy, un passionné et féru d’histoire m’a donc proposé un tour de six heures pour une somme très modique sur plus de 80 km ! Nous avons même été sur la base militaire de Fort Bliss et le célèbre cimetière de la ville où sont enterrés de nombreux ‘Cow Boys’, morts par balle. Une exploration minutieuse de la frontière entre les États-Unis et le Mexique fut aussi à l’ordre du jour. Alors sans hésiter : faites donc un tour avec Rudy, c’est un grand passioné d’El Paso !

    • Site web : www.bordersights-tours-of-elpaso.com
  • La restauration : vous pourrez trouver des nombreux restaurants de style mexicain ou de style américain classique ou moderne. Nous avons particulièrement aimé Crave Kitchen and Bar et The Pot Au Feu. Voir enamerique.yelp.fr

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    Ysleta del sur Pueblo, Indiens Tigua.
  • La visite du centre des autochtones Tigua : Ysleta del sur Pueblo. Vous pourrez y voir des danses traditionnelles, visiter un petit musée et des boutiques artisanales. www.ysletadelsurpueblo.org
  • Visiter le cimetière de Concordia avec ses nombreux morts par balle, dont John Wesley Hardin, des soldats Sudistes et Nordistes, et plus encore – www.concordiacemetery.org

Quelques conseils :

  • Promenez-vous avec une pièce d’identité. Si vous n’êtes pas citoyens américains ou canadiens, vous devez pouvoir justifier de votre citoyenneté et pouvoir présenter vos visas aux agents d’immigration qui patrouillent toute la région. Cette recommandation est particulièrement importante si vous souhaitez faire des randonnées.
  • Évitez de passer la frontière en aventurier. Certes, les touristes ne sont pas forcément visés par la guerre des cartels qui sévit à Juaréz, mais le risque de blessure par balle lors d’un tir croisé n’est pas à négliger. Nous avons effectué un petit sondage très informel : un touriste, peut-il visiter Juaréz ? Le résultat : oui -1 ; non formel et catégorique – 9.
  • De la crème solaire ! Même en février, vous pouvez attraper un coup de soleil, c’est le désert après-tout et l’insolation est constante.
  • Vous verrez beaucoup de soldats, c’est même fort possible que votre voisin dans l’avion ait déjà fait l’Irak et l’Afghanistan. N’ayez pas peur de leur parler, mais soyez à l’écoute : vous n’êtes pas en voyage pour faire des discours ou juger la politique du pays. Respectez ces femmes et hommes et faites preuve de modestie.

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Sites généralistes :

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2 thoughts on “El Paso, Texas

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  2. Avril

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