Wheeling, Virginie Occidentale

IMG_1549 Ce hameau blotti dans une vallée coincée entre la Pennsylvanie et l’Ohio représente la pointe nord de cet état difforme qu’est la Virginie Occidentale. Le centre-ville présente un peu d’intérêt, notamment son aspect pittoresque et pratiquement libre d’enseignes de commercialisation moderne, comme si une ville des années trente fut plongée dans du formo.

Entre Wheeling et le flanc oriental de la rivière se trouve une île sur laquelle est aujourd’hui implantée un complexe hôtel et casino dénommé Wheeling Island. La salle de jeu est multiforme, avec six zones de jeu distinct dont une allée centrale dominée par les jeux de table. Le reste étant naturellement réservé aux machines à sous.

IMG_1544 Le décor tente de jouer avec toute une déclinaison d’îles tropicales, faisant abstraction du climat de ce flanc de la vallée de l’Ohio, lieu de tempêtes hivernales redoutables. Nous sommes loin du baroque digne de Las Vegas et le contraste entre ce Casino et la pauvreté évidente de la basse ville avoisinante est une nouvelle preuve s’il en faut que cet état miséreux tente par tous les moyens d’attirer les dollars des états voisins.

Amateur de photo, la ville pittoresque vaut le détour, mais ne vous y attardez pas plus qu’une heure ou deux…

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